Многие родители заранее знают, какого пола они хотели бы иметь ребенка. И сегодня мечты этих родителей могут стать реальностью. Семья из Австралии, в которой уже подрастало трое мальчишек, хотела девочку: настолько, что оформила закладную на свой дом и отправилась в клинику в Калифорнию за чудом.

Пара выяснила, что зачать дочку возможно, но будет стоить 50 тысяч долларов. Но Корнвиллы решили, что дело того стоит, тем более, что в родной Австралии подобные процедуры запрещены законом. Закладная на дом, пара авиабилетов — и вот, мечтающая о дочери семейная пара уже в калифорнийском Ньюпорт-Бич, на приеме у врача Дэниэла Поттера.

PGS или пренатальный скрининг — это комплекс лабораторных и ультразвуковых медицинских исследований, разработанный для оценки риска развития пороков плода во время беременности, таких как синдром Дауна или синдром Эдвардса. Но PGS способен определять и пол эмбриона, причем почти со стопроцентной достоверностью. В результате множество совершенно здоровых пар стали прибегать к экстракорпоральному оплодотворению (ЭКО), чтобы зачать ребенка определенного пола. С каждым годом желающих все больше.

ЭКО стоит около 12 тысяч долларов. Но это лишь цена пренатального скрининга. Вместе с технологией селекции пола ребенка весь цикл (то есть одна попытка пересадки эмбриона) обходится в 18 тысяч долларов.

Эмбрионов «неправильного» пола можно заморозить, чтобы использовать в будущем, или отдать в качестве донорского материала бесплодной паре, или пожертвовать в научных целях (для совершенствования технологий использования стволовых клеток).

Врачей, практикующих ЭКО для здоровых мужчин и женщин, критикуют и коллеги, и далекие от медицины граждане. За то, что они берут на себя роль Бога, за неэтичность и жажду наживы. Наконец, за то, что подвергают здоровых женщин ненужным, сложным и болезненным процедурам.

Корнвиллам пришлось дважды летать в США. Через полгода их усилия увенчались успехом: Джейн забеременела. Когда, наконец, на свет появилась крошка Эммерсон, счастливая семья решила поделиться радостью со СМИ. Но большинство читателей в обоих полушариях высказались об инициативе резко отрицательно. Вот лишь немногие из отзывов:

Мне грустно за девочку и за троих мальчиков. Дочь будет вынуждена расти младшенькой избалованной принцессой, даже если на самом деле она не такая. А мальчики рано или поздно узнают, что их рождение было разочарованием для родителей. В мое время всех этих сканирований, исследований не было. Люди просто давали жизнь ребенку, которого зачали вдвоем. Хм, дизайнерские младенцы? Звучит так, будто это покупка пластмассовой куклы. Знает ли эта мать, каково потерять ребенка? Лежать под капельницей на одном этаже со счастливыми мамами, слышать плач чужих малышей. Покинуть роддом без малыша на руках, зная, что предстоит планировать похороны. Наряжать маленького в последний путь в ту красивую одежду, что покупала для первых дней его жизни. Гендерное разочарование, вы серьезно? Да у нее и ее мужа проблемы, и никак не с половой принадлежностью детей.
Зачем заводить детей людям, не способным на безусловную любовь? Это же просто идиоты, не заслуживающие чести пользоваться преимуществами современной медицины. Вот в таком мире мы живем.

Соглашаться с критиками, принимать сторону новаторов или просто пожать плечами — личное дело каждого. Очевидно лишь одно: в XXI веке действительно все проще и проще «играть в Бога».