Шайло Пепин родилась с редким врожденным дефектом, известным как сиреномелия или "синдром русалки". Человек рождается со срощенными ногами, как правило, низкого роста и без некоторых внутренних органов, в том числе толстой кишки и половых органов.

Большинство людей, родившихся с таким заболеванием, проходят операцию по разделению ног и восстановлению органов. Шайло не делали такую операцию. Несмотря на это, она дожила до возраста 10 лет, хотя это выходит далеко за пределы продолжительности жизни человека с сиреномелией, которым не делали операцию.

Шайло родилась в 1999 году в штате Мэн, из-за ее состояния ожидалось, что она проживет несколько месяцев. Тем не менее, она выжила с почечной недостаточностью. Было проведено две операции по пересадке почек, и девочка нормально развивалась с хорошим чувством юмора. Она училась в школе и поддерживала яркий внешний вид, несмотря на ее невзгоды.

Шайло была одним из всего лишь трех зарегистрированных случаев людей с сиреномелией, которые выжили в младенчестве без операции.

К сожалению, Шайло скончалась в 2009 в возрасте 10 лет, сражаясь с пневмонией. В ее честь снято несколько документальных фильмов, рассказывающих о ее силе духа в противостоянии болезни.

Я действительно не хочу изменить то, кем я являюсь. Просто потому что я отличаюсь, не значит, что я не такая, как все говорит Шайло.

Уже в возрасте 8 лет она могла совершенно по-взрослому говорить о своем состоянии. Так, она охотно объясняла журналистам, что такое сиреномелия, как и отчего это происходит. Отец девочки, Элмер, который оставил свою работу, чтобы самому ухаживать за дочкой, говорил, что у Шайло были все причины обижаться на судьбу, но она никогда этого не делала. Напротив, она всегда старалась показать людям, что ее болезнь – это ничего страшного.