Для Страстной недели перед Пасхой у филиппинцев свои обычаи — слишком экзотичные для западного человека - самоистязание и ношение 200-килограммового креста на спине.

В четверг и пятницу на Страстной неделе можно видеть процессии людей, которые несут крест, как бы примеряя на себя муки Христа. Однако в некоторых районах столицы Филиппин, Маниле, и по всей провинции Пампанга куда более жуткие процессии и ритуалы.

Есть несколько видов так называемого penitensya — ритуала самоистязания. Один из самых популярных — самоистязание специальной плеткой с парой десятков бамбуковых палочек (burillos).

Начинается все с того, что группа верующих встречается, чтобы подготовиться к ритуалу. Прежде всего они набивают себе небольшие рубцы плеткой. После того как они набухают кровью, ассистент подпарывает их бритвой, и по спине струится кровь. Верующий же продолжает бить себя плеткой, не давая ей остановиться.

Когда вся спина обагрилась кровью, верующие, выстроившись цепочкой друг за другом, идут к церкви, с каждым шагом нанося себе удар по спине.

Когда процессия доходит до церкви, штаны верующих покрыты застывшей кровью, а спина становится багрово-красной, и кажется, что с нее свисает кожа. На самом деле не все так страшно — ран там практически нет, все это от сочащейся из надрезов крови. Но выглядит жутко.

Оканчивается ритуал тем, что верующие ложатся перед церковью на раскаленный асфальт лицом вниз, и их продолжают бить ветками пальмы. Полежав так около пятнадцати минут, все поднимаются и с улыбками расходятся — долг выполнен.

До этого нравы были более суровы, и верующие использовали специальную деревянную дубинку, в которую были вбиты острые, как лезвия, стекла.

Несение креста — еще один местный обычай. Кресты делают из стеблей свежесрубленного банана, а весить они могут до 200 килограммов.

Конечно, используются специальные гвозди и дезинфицирующее средство, и распинает не римский легионер, а специально обученный человек, который занимается этим не один год. Вбивающий гвозди знает самые безболезненные точки и делает все так, чтобы не повредить костей. Но все равно это зрелище не для слабонервных.

После нескольких минут на кресте его, обессилевшего и на самом деле полумертвого, на носилках уносят в тень, где им сразу же занимаются медики.

Великая суббота завершает пасхальную неделю, после наступает сама Пасха. В этот день подобных ритуалов уже не проводится. Вечером перед всеми церквями священники разводят огонь, от которого зажигается так называемый пасхал — огромная свеча, чей огонь расходится по свечам верующих. С этими свечами все перемещаются в церковь. Ночью вокруг церкви совершается, пожалуй, самый крупный крестный ход в году: в нем, несмотря на позднее время, участвуют все — от мала до велика.