Фрик-шоу или "цирк уродов" - популярная забава, зародившаяся в 16 веке в Англии. Люди с физическими дефектами, такие как карлики и великаны, гермафродиты и люди имеющие другие странные заболевания, стали рассматриваться, как объект развлечения и вызывали интерес сотен людей.

"Артисты" получали высокие зарплаты, подписывали контракты на выступления - и вообще жили почти как нормальные люди, женились и заводили детей. Многие здоровые люди сознательно калечили себя, например, чтобы попасть в знаменитый цирк Барнума.

Исаак В. Спрэг (Isaac W. Sprague), Живой Скелет

Этот мужчина, родившийся в 1841 году, был известен из-за своей невероятной худобы. Он рос нормальным ребёнком до 12 лет, когда мальчик резко начал худеть.
К 44 годам его рост составлял 168 см, а весил он при этом 43 кг.
Он регулярно съедал в два раза больше еды, чем обычный здоровый мужчина. Он был дважды женат, вырастил троих сыновей среднего роста и веса. Умер Исаак в возрасте 46 лет, проработав на шоу фриков более 24 лет.

Стефан Бибровски (Stephan Bibrowski), Лайонел - человек с львиным лицом

Стефан (1891-1932) был известным актёром шоу фриков. Всё тело человека с львиным лицом было покрыто длинной шерстью, отчего он и получил своё прозвище. Стефан страдал от редкого состояния под названием «гипертрихоз».

После рождения мать мальчика долго не могла смириться с особенностью сына и в возрасте 4 лет отдала его в руки немецкого импресарио по имени Мейер, который дав Стефану сценический псевдоним, стал путешествовать с ним по Европе.

К тому моменту, когда мальчик стал объектом таких зрелищ, волосы Лайонела выросли до 20 см на лице и до 10 см на всём теле. Волосяной покров был везде, за исключением лишь ладоней и подошв стоп.
К концу 1920 года мужчина отказался от своей карьеры в шоу фриков и вернулся в Германию. Лайонел умер в Берлине в 1932 году от сердечного приступа в возрасте 41 года.

Отис Джордан (Otis Jordan), мальчик – лягушка

Отис Джордан был афроамериканцем, обладавшим телом 4-летнего ребёнка, головой нормальных размеров и очень умным лицом.
Начиная с 1963 года он выступал в своём шоу "Отис – мальчик-лягушка", во время которого он перекатывался, выкуривал сигарету, используя только губы, и проделывал другие различные трюки.
В 1984 году ему запретили заниматься "своим делом" после того, как поступила жалоба от одной женщины, посчитавшая неэтичным "выставку инвалидов". Тогда он переехал в Кони-Айленд, где продолжил свою работу, придумав выступлениям более политкорректное название – "The Human Cigarette Factory".

Рут Дэвис (Ruth Davis), девушка – пингвин

Цирковая артистка Миньон родилась в 1910 году с дефектом "фокомелия", который затрагивает все конечности человека, делая его похожим на пингвина.
Настоящее имя Миньон было Рут Дэвис. На маленьких и толстых ножках переваливающейся походкой девушка начала работать в начале 1930-х годов под псевдонимом Миньон.
Она играла на музыкальном инструменте под названием маримба. Рут дважды была замужем. Со вторым мужем Эрлом Дэвисом (Earl Davis) она последнее десятилетие своей карьеры выступала на шоу фриков. В 1965 году женщина решила оставить эту деятельность.

Милли и Кристина Маккой (Millie and Christine McCoy), двуглавый соловей

Эти девочки (1851-1912) были рождены в рабстве. Они и их мать были проданы шоумену Джозефу Смиту (Joseph Smith). В конечном счёте, сиамские близнецы научились говорить на пяти языках, а также петь, танцевать и играть на музыкальных инструментах.
Люди знали их как "двуглавый соловей". В 1880-х годах "девочки" вышли на пенсию и купили себе небольшую ферму. Милли умерла от туберкулёза в 61 год, несколько часов спустя умерла и Кристина.

Феликс Верле (Felix Wehrle), человек – суперэластичная кожа

Этот мужчина умел растягивать свою кожу с любой части тела до немыслимых размеров, а пальцы его загибались как вперёд, так и назад.
Феликс страдал от синдрома Элерса-Данло, при котором кожа человека делается невероятно эластичной. Он выступал во многих шоу Barnum & Bailey.

Луиза (Louise), девушка – леопард

Эта девушка была афроамериканкой, которая страдала от «витилиго», заболевания кожи, провоцирующее появление пятнистости.
Луиза была далеко не уникальна в своём роде. В течение более 200 лет философы, учёные и шоумены выставляли тела афроамериканцев с белой или частично белой кожей в тавернах, музеях, а также в качестве циркового аттракциона.

Сюзи (Susi) - девушка со слоновьей кожей

Шарлотта Линда Фогель (Charlotte Linda Vogel), родившаяся в Берлине 26 февраля 1908 года, была единственной в своей семье с таким особенным состоянием кожи. Кожа Шарлотты не шелушилась, она была серой, толстой и формировала глубокие складки. В 1927 году она стала выступать в цирке Dreamland Circus Sideshow под руководством Карла Лотера (Carl J. Lauther).
Одетая либо в купальник – бикини, либо просто "задрапированная" в вуаль, Сюзи рассказывала историю своей жизни, чем завораживала толпу.

Когда шоу стали слишком изнурительными для Сюзи, она отправилась в Нью-Йорк и устроилась на работу, уровень стресса которой был минимальным. Всего лишь один час в день она посвящала цирку, выступая вместе со слоном по имени Лу.В 1960-х годах Сюзи создала собственное шоу. Умерла она не дожив несколько дней до своего 68-летия в Нью-Йорке.

Смит, музыкальный акробат

Смит был акробатом, который играл на банджо, закручивая своё тело в невероятные узлы. Выступал мужчина в 1910-х годах.

Четвероногая женщина

Миртл Корбин имела четыре ноги и, по секрету, два влагалища. Её муж, доктор, очень её любил. У неё было пятеро детей – двоих она родила из одного влагалища, троих – из другого. В цирке она зарабатывала деньги, которые большинству её современников и не снились – 450 долларов в неделю. Прожила 60 лет.

Пол-парня

Джонни Экхардт родился без нижней части тела. В положенном возрасте начал ходить – на руках. Хорошо учился и хотел быть проповедником, но не устоял перед соблазном хорошо зарабатывать и стал звездой цирка. Король Уродов и Пол-парня — так звучали его рекламные прозвища. Самым большим увлечением Джонни были сделанные специально для него миниатюрные гоночные автомобили.

Женщина с большими ногами

Фанни Миллс собирала толпы зрителей – устроители шоу предлагали гигантскую для конца 19 века сумму в 5000 долларов тому, кто на ней женится. На представлениях Фанни с надеждой вглядывалась в зрителей мужского пола, конферансье развлекал публику байками о красивой жизни, подсадные утки из публики разрывались между жадностью и сомнениями и, к бурному восторгу аудитории, в конце концов циркачи опять оставались при своих, то есть с незамужней Фаней. На следующий день публика снова валила на представление, чтобы не пропустить момент, когда конферансье запутает алчного простачка в семейные сети. Понятно, что никакой свадьбы не могло быть в принципе, потому что на этом шоу и закончилось бы.

Скелеты и толстяки

Необыкновенно худые и чудовищно толстые люди чаще всего выступали в совместных номерах. Наиболее известной парочкой были муж и жена - скелет Пит Робинсон (26 кг) и толстуха Банни Смит (212 кг).

Лишенные конечностей

Наибольшей популярностью пользовались "живые торсы", как например, Принц Рэндиан, человек змея. Лишенный рук и ног, он сам доставал сигарету и прикуривал, рисовал, писал, двигался. Он также был дважды женат и имел шестеро детей.

Девочка верблюд

Знаменитейшим фриком конца XIX века была Элла Харпер, девочка-верблюд, страдавшая от синдрома обратного изгиба коленного сустава. Она родилась в 1873 году и если бы ее колени не сгибались в обратную сторону, была бы совершенно обычным ребенком. Выступая в цирке, она зарабатывала около 200$ в неделю, повторяя в своем номере повадки верблюда.

Человек-лобстер

Болезнь экродактилию - количество и форма пальцев на ногах и руках произвольны. Чаще всего это всего по два пальца на руках, напоминающих клешни. Известным фриком подобного рода был Грэди Стайлс младший, уникальный "лобстер" в третьем поколении.